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Die Ainu Von Hokkaido

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ENTDECKEN: die Ainu von Hokkaido

Auf den nördlichsten und südlichsten Inseln des japanischen Archipels leben zwei äußerst unterschiedliche Kulturen, die Japans indigene Bevölkerung bilden. Im äußersten Süden ist das tropische Okinawa die Heimat der Ryūkyūaner, während das verschneite Hokkaido an der Nordspitze Japans Ainu-Gebiet ist.

Letztere waren die ersten Siedler im Norden Japans und auf den russischen Inseln Sachalin und Kuril. Es wäre unverzeihlich, wenn Sie noch nie von den Ainu gehört hätten. Offizielle Schätzungen gehen von 25.000 Ainu in Japan aus, aber die Ainu-Kultur ist selbst in Japan weitgehend unbekannt. Im Jahr 2008 wurden die Ainu von der japanischen Regierung formell als „ein indigenes Volk mit einer eigenen Sprache, Religion und Kultur“ anerkannt. Heute arbeiten die Ureinwohner Hokkaidos weiterhin hart daran, ihr einzigartiges Erbe durch traditionelles Handwerk, mit ihrer Sprache und der Pflege kultureller Praktiken zu bewahren.

Lesen Sie weiter, um eine Einführung in das verborgene Volk von Hokkaido zu bekommen.

Bilder: via tmurrayarts.com 

Jäger und Sammler

Die Ainu waren traditionell Jäger und Sammler. Hokkaido, bekannt als Ainu Moshiri oder „Land der Ainu“, bot ihnen eine reichhaltige Landschaft für Jagd, Nahrungssuche und Fischfang. Mit Bögen, Pfeilen und vergifteten Speeren lebten die Ainu von dem, was das Land ihnen bot. Doch die Auswanderung der Japaner vom Festland in den Lebensraum der indigenen Bevölkerung zwang sie zur Landwirtschaft.

Bild: Laura Liverani über The Guardian 

Eine gefährdete Sprache

Die Sprache des Ainu-Volkes wird als „Sprachisolat“ eingestuft, was bedeutet, dass sie völlig einzigartig ist und mit keiner anderen Sprache verwandt ist. Wo die Ainu-Sprache nun vom Aussterben bedroht ist, gibt es eine Bewegung zur Wiederbelebung der Sprache. Inzwischen nimmt die Zahl der Menschen wieder zu, die zwei Sprachen beherrschen, besonders in Hokkaido. Die Ainu-Sprache hat kein eigenes Schriftsystem, was die Ainu zu Meistern der Erzählung macht. In der klassischen Ainu-Sprache der Yukar, den „epischen Geschichten“, wurden Geschichten auswendig gelernt und weitererzählt bei Versammlungen, die oft viele Stunden oder sogar Tage dauerten.

Heilige Bären

Die Ainu verehren die Natur und praktizieren Animismus, einen Glauben an mehrere Geister, die den Menschen helfen oder schaden können. Die Ainu glauben, dass alle Tiere die Manifestation von Göttern auf der Erde sind. Während es im Ainu-Glauben viele Götter gibt, ist der wichtigste als Kim-un Kamuy bekannt: der Gott der Bären und Berge. In der Ainu-Kultur gilt der Bär als heilig und ist die Grundlage für ihr wichtigstes Ritual, das Lotame genannt wird. Da der Bär im Leben gut behandelt wurde, glaubten die Ainu, dass sein Geist im Tod für das Wohlergehen der Gemeinschaft sorgt.

Bild: über kirokomade.com 

Haare und Tattoos

Eines der markantesten körperlichen Merkmale des Ainu-Volkes waren die langen Haare der Männer und die Tätowierungen, die die Frauen um den Mund herum trugen. Da sich die Ainu-Männer ab einem bestimmten Alter nicht mehr rasierten, behielten sie dicke Bärte und schulterlanges Haar. Ein Brauch für Gesichtstätowierungen war Bestandteil des Erwachsenwerdens einer Ainu-Frau. Man benutzte schwarzen Ruß, um den Mund zu markieren, beginnend mit einem kleinen Punkt auf der Oberlippe, der wuchs, wenn sich ein Mädchen der Weiblichkeit näherte.

Bild: über BBC.com

Kleidung

Traditionelle Ainu-Kleidung wird aus Nibutani („Rindenstoff“) hergestellt, der aus Attush gewebt wird – Fasern, die aus der inneren Rinde von Ulmenbäumen gesponnen werden, die in der Nähe des Saru-Flusses wachsen. Die Gewänder im Kimono-Stil werden von den Ainu-Frauen hergestellt, wobei jedes Kleidungsstück für die jeweilige Trägerin individuell entworfen wird. Ornamentaler Schmuck und Kopfbedeckungen sind ebenfalls ein wichtiger Bestandteil der traditionellen Ainu-Kleidung, insbesondere die Sapanpe – eine hölzerne Krone mit geschnitzten Tiergöttern, die von Männern bei wichtigen Zeremonien getragen wird.

Bild: Kimono, über Helmn 

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